Situs Sarang Dinosaurus Tertua Ditemukan

Cengkeraman telur dan jejak kaki dinosaurus kecil yang ditemukan di situs penggalian baru-baru ini ditemukan mengungkapkan bahwa dinosaurus mungkin tetap berada di sarang mereka cukup lama setelah menetas menjadi dua kali lipat. Pada 190 juta tahun, Massospondylus ini (genus prosauropod dinosaurus) “pembibitan” adalah tempat bersarang dinosaurus tertua yang pernah ditemukan.

Oflouisvuitton – Sebuah penggalian di sebuah situs di Afrika Selatan telah menemukan tempat bersarang dinosaurus berumur 190 juta tahun dari dinosaurus prosauropoda Massospondylus – mengungkapkan petunjuk penting tentang evolusi perilaku reproduksi kompleks pada dinosaurus purba. Tempat bersarang dinosaurus yang baru digali ini mendahului tempat peneluran sebelumnya yang diketahui oleh 100 juta tahun, menurut pokerqq penulis penelitian.

Sebuah penelitian baru yang dipimpin oleh ahli paleontologi U of T Mississauga, Robert Reisz, dengan rekan penulis David Evans dari Royal Ontario Museum dan sekelompok peneliti internasional, menggambarkan cengkeraman telur, banyak dengan embrio, serta jejak kaki dinosaurus kecil, memberikan yang tertua bukti yang diketahui bahwa anak-anak tukik tetap berada di lokasi bersarang cukup lama hingga setidaknya dua kali lipat ukurannya.

Setidaknya sepuluh sarang telah ditemukan di beberapa tingkatan di situs ini, masing-masing dengan hingga 34 butir telur dalam cengkeraman erat. Distribusi sarang di sedimen menunjukkan bahwa dinosaurus awal ini berulang kali kembali ke situs ini, perilaku yang dikenal sebagai “kesetiaan bersarang”, dan kemungkinan berkumpul dalam kelompok untuk bertelur, (“penjajahan kolonial”), bukti tertua yang diketahui dari perilaku seperti itu dalam catatan fosil. Ukuran besar ibu, dengan panjang enam meter, ukuran telur yang kecil, berdiameter sekitar enam sampai tujuh sentimeter, dan sifat sarang yang sangat terorganisir menunjukkan bahwa ibu mungkin telah mengaturnya dengan hati-hati setelah ia membaringkannya.

“Telur, embrio, dan sarang berasal dari bebatuan dari jalan yang hampir vertikal yang dipotong hanya sepanjang 25 meter,” kata Reisz, seorang profesor biologi di U of T Mississauga. “Meski begitu, kami menemukan sepuluh sarang, menunjukkan bahwa ada lebih banyak di tebing, masih ditutupi oleh berton-ton batu. Kami memperkirakan bahwa lebih banyak sarang akan terkikis pada waktunya karena proses pelapukan alami terus berlanjut. ”

Fosil-fosil itu ditemukan di batuan sedimen dari Zaman Jura Awal di Taman Nasional Golden Gate Highlands di Afrika Selatan. Situs ini sebelumnya telah menghasilkan embrio tertua yang diketahui milik Massospondylus, seorang kerabat sauropoda raksasa berleher panjang dari periode Jurassic dan Cretaceous.

“Meskipun catatan fosil dinosaurus sangat luas, kami sebenarnya hanya memiliki sedikit informasi fosil tentang biologi reproduksi mereka, terutama untuk dinosaurus purba,” kata David Evans, kurator asosiasi, Vertebrate Palaeontology di Royal Ontario Museum. “Serangkaian sarang berumur 190 juta tahun yang menakjubkan ini memberi kita pandangan rinci pertama pada reproduksi dinosaurus pada awal sejarah evolusi mereka, dan mendokumentasikan strategi peninggalan zaman purba yang hanya dikenal jauh di masa lalu dalam catatan dinosaurus.”

Sebuah pameran yang saat ini dipajang di Royal Ontario Museum (ROM) hingga Mei 2012, Telur Dinosaurus dan Bayi: Fosil Luar Biasa dari Afrika Selatan menampilkan fosil telur dinosaurus tertua dengan embrio yang pernah ditemukan, serta penemuan mengesankan lainnya.

Studi ini, ditulis bersama oleh Drs. Hans-Dieter Sues (Smithsonian Institute, USA), Eric Roberts (James Cook University, Australia), dan Adam Yates (Universitas Witwatersrand, Afrika Selatan), diterbitkan dalam Prosiding National Academy of Sciences